蘋果AR設備最早或亮相WWDC 需與iPhone綁定使用

時間:2019-06-03

  據VentureBeat報道,多年來,傳聞蘋果始終在研發增強現實(AR)設備。雖然蘋果尚未明確證實該項目,但在僱傭AR硬件相關人員、申請大量AR專利、收購AR初創企業、任命AR營銷總監以及測試ARKit軟件功能方面,iGlasses實際上已經是個“公開的祕密”,只等著蘋果披露細節而已。

  當然,沒有人確切地知道這樣的場景將如何以及何時發生。蘋果的“黑盒”開發方式意味著,具體細節仍然在保密中,所以其iGlasses(或稱Apple Glasses)可能會在一年後接近投產。有些早期傳聞認為,蘋果可能在2019年末或2020年初推出新AR設備。這表明我們離官方公佈日期越來越近了。

  更有甚者,蘋果可能在下週舉行的全球開發者大會(WWDC)上發佈iGlasses,據說蘋果正在考慮這種可能性。然而,這將在某種程度上打破傳統,而且最好不要對蘋果披露的細節抱太大希望。我們先將其具體發佈時間放下,而是猜測下蘋果推出這款設備的方式。

  回顧一下過去十多年來蘋果推出的每一個主要“新產品類別”——iPhone、Apple TV、iPad、Apple Watch和HomePod,它們的共同點是,產品最初發布和實際在零售店中銷售之間存在著巨大的差距。具體地說:

  ——iPhone於2007年1月9日發佈,並於2007年6月29日開售;

  ——Apple TV於2006年9月12日預覽(iTV),並於2007年3月21日上市;

  ——iPad於2010年1月27日發佈,並於2010年4月3日開售;

  ——Apple Watch於2014年9月9日發佈,2015年4月24日發售;

  ——HomePod於2017年6月5日(WWDC)發佈,原定於2017年12月開售,但最終推遲到2018年2月9日上市。

  蘋果需要如此長的間隔時間有如下幾個原因:1)為了獲得FCC和相關監管機構的批准;2)為了最終確定製造和營銷計劃;3)為了在最後時刻解決從落後的零部件到軟件和分銷渠道的所有問題。

  就連在演講結尾強調“現在就上架”的蘋果前首席執行官史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs),也不得不在蘋果首次發佈新類別產品時屈服於這些現實,他特別承認,“先睹為奇”是一種避免信息洩露的方式,而這種洩露只會在獲得監管部門批准後才會發生。

  基於這個原因,可以肯定的是,在蘋果AR新產品上市前幾個月,官方會對其進行預覽。這個時間差也將方便地讓每個人都有充足的時間來接受這些新類別產品肯定會引發爭議的侷限性,比如電池續航時間和定價。

  一個關鍵問題可能決定蘋果何時發佈AR硬件:這是一個全新的、獨立的計算平臺,還是僅僅是iPhone的配件?

  如果這款設備是個獨立的計算平臺,類似於微軟的HoloLens或Magic Leap One,蘋果將需要與開發者分享大量新信息,讓他們儘早上手體驗。理論上,沒有比WWDC更合適的時機了。如果它只是個iPhone配件,那麼任何時候都有可能被洩露,比如WWDC、9月份iPhone發佈會,或者晚些時候,取決於硬件完成的速度。

  不過,請注意,從上述日期來看,蘋果通常不會在WWDC上發佈主要的新類別產品,HomePod是個例外。這在一定程度上是出於歷史原因:當喬布斯還是老闆的時候,蘋果過去常常在1月份定期發佈重要信息,並不可預測地隨意召集媒體參加一次性活動。但在蒂姆·庫克(Tim Cook)的時代,產品發佈會的節奏更容易預測,除了偶爾的例外,發佈會的重點放在3月、6月和9月的活動上。

  對於iOS、macOS、tvOS和watchOS來說,今年有很多關於操作系統升級的重要新聞,比如跨平臺的iOS/macOS開發或新的手錶應用商店,蘋果可能尤其不願意分散開發者對這些舉措的注意力。而發佈新的AR硬件產品無疑會讓人分心。

  另一方面,毫無疑問,AR技術將成為WWDC軟件方面的重要組成部分。對於與會者以及觀看蘋果發佈會的數百萬觀眾來說,這將是個自然而激動人心的過渡。

  根據最近的報道,最有可能的情況是,蘋果AR硬件將是個iPhone配件,類似於Apple Watch,這意味著開發者將不必在全新的AR專用平臺上進行深入開發。關於蘋果AR硬件的工作原理以及開發者如何在現有iPhone應用程序中添加對其支持,還需要等待蘋果披露細節,但是最初第三方的支持可能不太重要。

  如果以過去為鑑,蘋果將會給iGlasses亮相留下更多時間,可能比HomePod在2017年全球開發者大會上的15分鐘還要多。2014年9月對Apple Watch的介紹只花了45分鐘,我們完全有理由認為,蘋果想要花這麼多時間來解釋和展示新的AR硬件,而AR硬件的銷售可能會比智能手錶更難。

  當蘋果想要為這款手錶製造刺激時,它戰略性地組織了發佈會。蘋果推出AR設備時也可能採取類似的策略。該公司想要展示其設計創意,最明顯的是功能的小型化,看起來更像普通眼鏡,以及解釋推出這款設備的重要原因,並炫耀些其可以做的炫酷事情做。屆時將會有些關於其功能的演示,同時還會有視頻展示它在一系列日常和特殊情況下如何發揮作用,這些情況可能會改變世界。

  雖然蘋果AR設備會有個大致的發佈時間表,但它可能不會太精確,也不會有任何關於價格的討論。值得一提的是,蘋果儘量讓預售具體日期保持模糊,直到非常接近實際發貨日期。有分析師猜測,iGlasses可能會在今年晚些時候發佈,而不是下週,但一切皆有可能。

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