太空交通規則?美日將聯手建立太空交管系統,想監視全球衛星?

時間:2019-09-12

撰文:火火

根據《日本經濟新聞網》9月10日的報道消息,美國和日本兩國政府即將達成一項協議,即共同打造一個覆蓋全球每一處空域的太空"交通管制"系統,對各國在軌道上的衛星進行有效管理,以避免發生衛星相撞的慘劇,同時該系統也對起到一定的軍事用途,如果地球軌道上存在對於美日方面有威脅性的武器級衛星,那麼通過該系統也可以快速反饋給有關情報部門,併為後續行動提前做好數據收集。

美國商務部在數年前就想在美國國防部的援助下,打造一個向空中交通管制系統那樣可以掌握衛星位置的信息系統,但是由於相關技術一直不成熟所以一直未曾付諸實踐。但隨著日本確立了將會於2020年代中期發展成熟的太空垃圾清除技術後,美國便動了與日本合作的念頭,另外為了建立在未來仍由美國主導的國際交通規則,英法德等歐洲國家也有可能參與到該計劃中來。

在太空領域層面最大的國際合作項目是國際空間站(ISS),在美國的呼籲下,日本、歐洲、加拿大於1985年宣佈加入,而隨著冷戰結束、蘇聯解體,俄羅斯也於數年之後加入國際空間站計劃。而在存在著多國合作框架的基礎上,美日兩國仍然暫時選擇單獨探討新的合作方法,這未免令其他國家覺得不快。

隨著中國、印度等國航天技術奮起直追,美國已經感受到了切實的壓力,特朗普政府提出的2024年重返月球的"阿爾忒彌斯"計劃目前正在進行中,特朗普甚至表示美國需要擁有繞月球運轉的新空間站"Gateway"作為未來美國探索火星和外太空的"前哨據點"而存在。

今年5月訪問美國的日本官房長官菅義偉在與美國副總統彭斯的會談中已經提到要加強太空領域的合作,而目前兩國準備聯手打造的太空交通管制系統,就是"太空交通管理"領域的實際表達。

如今的地球近地軌道上已經被太空垃圾所包圍,雖然各國衛星都是按照自己的預定軌道飛行,但是根據美國國家航空航天局估計,受到類似於印度進行的"太空衛星武器"試驗的影響,如今的地球近地軌道上已經密佈碎片,太空垃圾的數量正在急速增加。絕大部分碎片由於體型小,數量多,無法預測其運行軌道,加之互相碰撞從而導致無規律變軌並增加更多太空垃圾數量情況的出現,未來各國衛星和國際空間站的在軌安全將會受到很大考驗。

高速運轉的碎片如果撞擊到正在運行使用的衛星,絕對是毀滅性的,而產生更多碎片後會繼續增大垃圾密度,並繼續威脅其他衛星,這樣子的惡性循環如果超過某一閾值,那麼所有在軌使用的衛星、望遠鏡、空間站將會無一例外成為一堆毫無用處的垃圾。

拋開美國和日本未來的太空交通管制系統不談,美國軍方事實上已經在研發並擁有太空管制系統,但是由於商業衛星數量巨大,美軍管制業務負擔極重,所以也才迫不得已需要新的太空交通管制系統來承擔這些衛星業務。

在美方技術援助下,日本將在2022年之前發射實驗衛星,與太空垃圾並排飛行進行圖像拍攝、數據收集,掌握太空垃圾的飛行方式。然後發射具有清除功能的其他試驗衛星,嘗試捕獲太空垃圾,日本預計在2025年前後一系列技術將可以投入到實際應用。

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